क्रिकेटखेल

क्रिकेट जगत ने ‘महान क्रिकेटर’ और ‘बहुत अच्छे इंसान’ वीक्स को याद किया

ब्रिजटाउन. वेस्टइंडीज क्रिकेट के दिग्गज सर एवर्टन वीक्स के निधन पर अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट परिषद (आईसीसी) सहित कई क्रिकेटरों ने शोक व्यक्त करते हुए उन्हें ‘महान क्रिकेटर’ और ‘बहुत अच्छा इंसान’ करार दिया. इनमें से अधिकतर क्रिकेटर ऐसे हैं जिन्होंने अतीत में उनकी शानदार बल्लेबाजी की कहानियों को सिर्फ सुना है.

क्लाइड वाल्कॉट और फ्रैंक वारेल के साथ मिलकर मशहूर ‘डब्ल्यू तिकड़ी’ के सदस्य वीक्स का बुधवार को 95 साल की उम्र में निधन हो गया. क्रिकेट जगत उनके निधन से शोक में डूब गया. आईसीसी ने अपने बयान में कहा, ‘‘क्लाइड वाल्कॉट और फ्रैंक वारेल के साथ मिलकर मशहूर ‘डब्ल्यू तिकड़ी’ के सदस्य वीक्स ने उस दौर में महत्वपूर्ण भूमिका निभायी जब वेस्टइंडीज क्रिकेट का प्रभुत्व बढ़ रहा था.’’

वीक्स के संन्यास लेने के कुछ दशक बाद अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट में दबदबा बनाने वाले महान खिलाड़ियों में से एक सचिन तेंदुलकर ने कहा कि इस महान खिलाड़ी की कमी खलेगी. तेंदुलकर ने ट्वीट किया, ‘‘सर एवर्टन वीक्स अब इस दुनिया में नहीं रहे. दो अन्य महान डब्ल्यू खिलाड़ियों के साथ उनकी बल्लेबाजी की काफी कहानियां सुनी हैं. आपकी कमी खलेगी. भगवान आपकी आत्मा को शांति दे.’’

अपने जमाने के वेस्टइंडीज के दिग्गज बल्लेबाज और कैरेबियाई देशों में बेहद लोकप्रिय विवियन रिचर्ड्स ने उन्हें सच्चा ‘आइकन’ करार दिया. रिचर्ड्स ने अपने ट्विटर हैंडल पर लिखा, ‘‘विश्वास ही नहीं हो रहा कि सर एवर्टन वीक्स नहीं रहे. मेरी संवेदना उनके परिवार और मित्रों के साथ है. देश के महानतम क्रिकेटरों में से एक. सच्चे आइकन. भगवान उनकी आत्मा को शांति दे.’’

वीक्स का जन्म बारबाडोस में 1925 में हुआ था. उन्होंने 1948 में इंग्लैंड के खिलाफ टेस्ट क्रिकेट में पदार्पण किया था. क्रिकेट वेस्टइंडीज के अध्यक्ष रिकी स्किरिट ने कहा, ‘‘मुझे कभी सर एवर्टन को बल्लेबाजी करते हुए देखने का मौका नहीं मिला लेकिन मुझे उनके बाद के वर्षों में उन्हें जानने का कुछ मौका मिला. मैंने पढ़कर और पुराने वीडियो देखकर उनके शानदार करियर के बारे में जाना. सर एवर्टन वेस्टइंडीज क्रिकेट के संस्थापकों में से थे. वह भद्रजन और बहुत अच्छे इंसान थे. ’’

वीक्स ने अपने करियर में 48 टेस्ट मैच खेले जिसमें 58.61 की औसत से 4455 रन बनाये जिसमें 15 शतक शामिल हैं. उनके नाम पर लगातार पांच पारियों में शतक जमाने का अनोखा रिकार्ड है जो 1948 से अब भी बना हुआ है. उन्होंने इंग्लैंड के खिलाफ जमैका में चौथे और अंतिम टेस्ट मैच में 141 रन बनाने के बाद भारतीय दौरे में 128, 194, 162 और 101 रन बनाये. वह छठवीं पारी में शतक जमाने के करीब थे लेकिन मद्रास (अब चेन्नई) में खेले गये मैच में 90 रन पर आउट हो गये थे.

वर्तमान क्रिकेटरों ने भी वीक्स के निधन पर शोक व्यक्त किया. पूर्व भारतीय कप्तान अनिल कुंबले ने ट्वीट किया, ‘‘वेस्टइंडीज के दिग्गज सर एवर्टन वीक्स के निधन से दुखी हूं. बारबाडोस में आईसीसी सम्मेलन के दौरान उनसे मिला था. उन्हें उनके मैच रेफरी रहते हुए हमारे बीच हुई बातचीत याद थी. उनके परिवार और मित्रों के प्रति संवेदना. ’’

पूर्व बल्लेबाजी वीवीएस लक्ष्मण ने लिखा, ‘‘वेस्टइंडीज के दिग्गज सर एवर्टन वीक्स के निधन के बारे में सुना. वह इस खेल के महान खिलाड़ियों में से एक थे. उनके परिवार और प्रियजनों के प्रति मेरी संवेदनाएं. ’’ इंग्लैंड के पूर्व कप्तान माइक आथरटन ने कहा, ‘‘सर एवर्टन वीक्स के निधन के बारे में सुनकर बहुत दुख हुआ. वह विनम्र इंसान जिन्होंने अपनी महानता को कभी खुद पर हावी नहीं होने दिया. ’’

वेस्टइंडीज के पूर्व तेज गेंदबाज इयान बिशप ने कहा, ‘‘मुझे पिछले दो दशकों में कई बार सर एवर्टन के साथ समय बिताने का मौका मिला. उनकी उपस्थिति में हमेशा खुशनुमा माहौल बना रहता था. उनसे काफी कुछ सीखने को मिला. वह वास्तव में बहुत अच्छे इंसान थे. ’’

पूर्व भारतीय क्रिकेटर और मौजूदा कोच रवि शास्त्री ने कहा, ‘‘सर एवर्टन वीक्स के निधन का दुख है जो लोकप्रिय थ्री डब्ल्यूज तिकड़ी के अंतिम जीवित सदस्य थे. खेल के महान खिलाड़ी. दुख के इस समय में मेरी संवेदना सर वीक्स के परिवार और प्रशंसकों के साथ है. भगवान उनकी आत्मा को शांति दे.’’

वालकॉट, वारेल और वीक्स का जन्म बारबडोस में एक दूसरे से कुछ किलोमीटर की दूरी पर 18 महीने के भीतर अगस्त 1924 से जनवरी 1926 के बीच हुआ. तीनों ने 1948 की शुरुआती में तीन हफ्तों के भीतर पदार्पण किया. वारेल का निधन 1967 जबकि वालकॉट का निधन 2006 में हुआ. मेरिलबोन क्रिकेट क्लब (एमसीसी) ने भी वीक्स के निधन पर शोक व्यक्त किया.

एमसीसी ने बयान में कहा, ‘‘सर एवर्टन वीक्स के निधन से एमसीसी और लार्ड्स में हर कोई दुखी है. उन्हें हमेशा वेस्टइंडीज के बेहतरीन क्रिकेट में एक के रूप में याद किया जाएगा.’’ वेस्टइंडीज के पूर्व कप्तान डेरेन सैमी ने ट्विटर पर लिखा, ‘‘हमने आज एक दिग्गज क्रिकेटर खो दिया. सर एवर्टन वीक्स वेस्टइंडीज क्रिकेट के शानदार इतिहास और विरासत का हिस्सा थे. वह शानदार इंसान थे. उनके परिवार के प्रति संवेदना. ईश्वर उनकी आत्मा को शांति प्रदान करे. ’’


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